Lexique

Quelles différences entre les unités de Zouaves et celles de Turcos sous le Second Empire ?

Les régiments de Zouaves et ceux de Turcos sont créés au sein de l’armée d’Afrique au XIXe siècle sous le règne de Louis-Philippe (1830 pour les Zouaves, 1842 pour les Turcos).
La conquête de l’Algérie donne l’occasion d’incorporer les premiers Zouaves (appellation provenant du nom d’une confédération tribale), à partir d’un contingent d’hommes qui a servi l’Empire ottoman. Cependant, dès 1831 le recrutement devient mixte, incluant indigènes, Français du continent installés à Alger et même métropolitains. A partir de 1841, les effectifs des unités de Zouaves se limitent aux Français, tandis que les autochtones sont regroupés au sein de nouvelles unités, appelées les « Tirailleurs Algériens », les Turcos (appellation provenant de troupes russes qui les avaient pris pour des Turcs lors de la guerre de Crimée) dont seule une partie de l’encadrement est constituée d’officiers français. Sous le Second Empire, l’armée française compte 3 régiments de Zouaves (qui combattront à Wissembourg et à Woerth-Froeschwiller) et 3 régiments de Turcos (dont deux régiments combattront à Wissembourg et à Woerth-Froeschwiller). Les faits d’armes de ces régiments restent légendaires.
D’un point de vue vestimentaire, la différenciation se fait essentiellement par les couleurs des uniformes : pantalons bouffants rouges pour les Zouaves, bleus ou blancs pour les Turcos ; veste (boléro) bleu foncé pour les Zouaves, bleu ciel pour les Turcos.